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C’era da aspettarselo.

Virgil Abloh, founder della label haute-streetwear Off-White e partner creativo di lunga data di Kanye West, sarà il prossimo direttore artistico del menswear di Louis Vuitton.

Sarà uno dei pochi designer neri alla guida di una maison francese. Olivier Rousteing è il direttore creativo di Balmain, e Ozwald Boateng, dalla Gran Bretagna, è stato il designer per l’abbigliamento maschile Givenchy dal 2003 al 2007.

L’avvento, ampiamente spoilerato negli ultimi mesi, fa parte di un intricato giro di poltrone, iniziato a gennaio con la partenza di Kim Jones, il predecessore di Mr. Abloh a Louis Vuitton. La scorsa settimana, è stato annunciato che Jones sarebbe diventato il designer di abbigliamento maschile presso l’altro colosso di LVMH Christian Dior, in sostituzione di Kris van Assche.

L’incarico di Mr. Abloh è anche un riflesso della crescente commistione consumistica dei settori del lusso e dello streetwear, che ha contribuito a incrementare le vendite globali di beni di lusso del 5% lo scorso anno a circa 263 miliardi di euro (circa 325 miliardi in dollari di oggi ), secondo un recente studio della società di consulenza globale Bain & Company. Ed è un riconoscimento da parte dell’industria del lusso che deve rispondere alla cultura contemporanea in modi nuovi.

“Virgil è incredibilmente bravo a creare un ponte tra il classico e lo zeitgeist del momento”, ha dichiarato Michael Burke, amministratore delegato di Louis Vuitton. I due uomini si incontrarono per la prima volta circa 12 anni fa quando Abloh fece un internship di sei mesi in Fendi con Kanye West, dove all’epoca Burke era amministratore delegato: “Li pagavo 500 dollari al mese!”, Ha detto Burke. “Sono rimasto davvero colpito dal modo in cui hanno portato una nuova atmosfera in studio. Virgil potrebbe creare un nuovo linguaggio per raccontare un marchio storico, lo seguo da allora”.

Abloh, 37 anni, americano-ghanese di prima generazione cresciuto nell’Illinois, è considerato uno dei consumati fornitori di moda. Un maestro nell’usare l’ironia, reference contemporanee  e abili p.r. con celebrità, big dell’universo musicale e digitale: insomma, l’hype a 360°.

Pur sprovvisto di un’educazione formale alla moda (sua madre era una sarta e gli insegnò il suo mestiere, lui poi studiò architettura e ingegneria civile), Abloh fondò Off-White – un riferimento alla sua convinzione che le vecchie barriere stanno continuamente crollando – nel 2013, quasi un decennio dopo aver incontrato per la prima volta Kanye West ed essere diventato il suo braccio destro creativo. Nel 2015, Off-White è stato finalista del LVMH Young Designers Prize.

Abloh si concentrerà in particolar modo sul modo in cui il marchio ha comunicato e dovrà comunicare con il suo pubblico, dalle release dei prodotti, alle sfilate, e tutto il resto. Continuerà a portare avanti la direzione creativa di Off-White che “è per la versione diciassettenne di me stesso, mentre Vuitton è per il 37enne che sono oggi”, ha detto lui stesso. Ma ha detto che metterà in stand-by passioni collaterali come quella del DJing. La sua prima collezione per Louis Vuitton è prevista durante la settimana della moda maschile di Parigi a giugno.